PROLETELO je deset godina od debija Nemanje Bjelice u nacionalnom timu na Evropskom prvenstvu u Poljskoj 2009. Sada već reprezentativni veteran jedan je od ključnih delova slagalice koja je našu košarku izvela iz lavirinta i vratila među svetske velesile.

U selektorskoj eri Dušana Ivkovića osvojio je srebrnu medalju na Evrobasketu, na početku mandata Aleksandra Đorđevića postao je vicešampion sveta u Španiji 2014. Na hipotetičko pitanje "Novosti" da li bi od dve srebrne medalje izlio jednu zlatnu, odgovara bez premišljanja:

- Da! Ova generacija srpske košarke zaslužuje da osvoji zlatnu medalju. Ne znam kada će se to desiti, ali verujem da hoće i voleo bih da budem deo toga.

PROČITAJTE JOŠ: Košarkaši Srbije u prvom šeširu na žrebu kvalifikacija za EP

Za zemlju košarkaške tradicije kakvu ima Srbija, period od 17 godina bez reprezentativne titule je prilično dug. Neko bi rekao - bolno dug.

- Jeste, ali pred nama je svetla budućnost. Imamo igrače koji dolaze, tako da se ne bojim za budućnost srpske košarke.

Sedamnaest godina od poslednje zlatne medalje osvojene na Svetskom prvenstvu u Indijanapolisu, nacionalni tim okupio se za misiju na drugoj strani zemljine kugle - Mundobasket u Kini od 31. avgusta do 15. septembra. U sastavu koji je, po mnogima, najbolji od šampionskog sa prvenstva u najkošarkaškijoj državi SAD.

PROČITAJTE JOŠ: Raduljica: Svi jedva čekaju pripreme, nije to uvek tako bilo

- Otkad sam ja deo reprezentacije, mislim da je ovo naš najjači tim. Ako izuzmemo Amerikance, imamo najbolju selekciju na svetu. Naravno, ništa ne treba uzimati zdravo za gotovo, mnoge stvari moraju da se slože da bismo ostvarili ono što želimo na Svetskom prvenstvu u Kini. Osnovno je da se izborimo za kvalifikacioni turnir za Olimpijske igre u Tokiju, a ne treba bežati od ambicije da se borimo za medalju.

Imena u američkoj selekciji za SP u Kini, za razliku od prethodnih takmičenja, ostavljaju ostatku sveta tračak nade da promena na vrhu svetskog poretka nije nemoguća.

- U kom god sastavu da dođu, Amerikanci imaju najbolju reprezentaciju. Trebalo bi dosta stvari da se poklopi da bi neko mogao da ih ugrozi. Ako nas bude krasila timska hemija kao svih ovih godina...

Jednom će pasti i najbolji...

PROČITAJTE JOŠ: SMAILAGIĆ U POSETI "NOVOSTIMA": Kari mi je razbio tugu

- Naravno, ali ne bi trebalo da pravimo sebi pritisak. Mi smo zemlja košarke, naš narod je navikao da ih košarkaši obraduju. Verujem da će imati razloga za slavlje i posle Svetskog prvenstva u Kini - poručuje na kraju razgovora, za "Novosti", jedan od petorice naših NBA reprezentativaca.

KAO DA SAM U FAMILIJI

IZUZIMAJUĆIseptembarski kvalifikacioni "prozor", krilni centar Sakramento Kingsa vratio se u reprezentaciju Srbije posle četvorogodišnje pauze. Zbog povreda je propustio pohod na srebrne medalje na OI u Riju 2016. i EP u Turskoj 2017.

- Lepo je vratiti se u reprezentaciju, osećam se kao da sam u familiji. Jedva sam čekao da se okupimo. Najbitnije je da svi ostanemo zdravi do početka Svetskog prvenstva u Kini.