Polufinale Otvorenog prvenstva Australije otvoriće u četvrtak (9.30 po srednjeevropskom vremenu) Rafael Nadal i jedno od najvećih iznenađenja prvog grend slema u sezoni Stefanos Cicipas. Špancu će duel u Melburnu biti 30. polufinalni na grend slem turnirima, dok se njegov mladi protivnik po prvi put plasirao među četiri najbolja tenisera na nekom od četiri najveća turnira.

Publika u Australiji će imati priliku da gleda duel tenisera koji 17 puta bio šampion na grend slem turnirima i mladu, nadolazeću, zvezdu belog sporta, koji za sada u šampionskoj kolekciji ima samo jedan ATP turnir.

Drugi teniser sveta i mladi Grk su dosad na teniskom terenu imali dva okršaja, a oba puta je bolji bio „kralj šljake“. Prvi put su ukrstili rekete prošle godine u finalu turnira u Barseloni, kada je Nadal dominantno trijumfovao (6:0 6:1), dok je u njihovom drugom susretu, takođe u finalnom meču, na Mastersu iz serije 1000 u Torontu, grčki teniser pružio nešto jači, ali ipak bezuspešan otpor (6:2 7:6).

Zanmiljivo je da Cicipas ima pozitivan skor sa Rodžerom Federerom i Novakom Đokovićem (1:0 protiv oba tenisera), ali Nadal mu je dva put lako „uzeo meru“.

Trenutno 15 teniser sveta je u tek započetoj profesionalnoj karijeri osam puta pobedio igrače iz Top 10 na Atp listi, dok je Nadal, od kako je osvojio prvu grend slem titulu (Rolan Garos 2005), na turnirima velike četvorke čak 15 puta gubio od igrača koji nisu među 10 najboljih tenisera sveta.